mardi 5 juin 2012

Le Paradis Perdu

de Giles Milton


1922. La cavalerie turque entre dans Smyrne (l’actuelle Izmir), située sur la côte ouest de la Turquie et la détruit entièrement.
L’historien Giles Milton nous explique cette tragédie, à savoir comment la ville la plus riche et la plus cosmopolite de l’Empire ottoman a pu connaître ce sort terrible.
La richesse de Smyrne vient des puissantes dynasties levantines, anglaises pour la plupart, qui ont vécu dans la ville depuis plus de deux siècles. Elles ont contribué à créer une ville majoritairement chrétienne, peuplée surtout de Grecs, mais aussi d’Arméniens, de Turcs et de juifs, unique dans le monde musulman.
La première partie du livre est consacrée à brosser le tableau idyllique de cette cité où coexistaient des communautés diverses, même si pour les Turcs, Smyrne a toujours été considérée comme la ville des infidèles.
Dans la deuxième partie sont analysés les périls grandissants
Après la Première Guerre mondiale, la Grèce envahit la Turquie, dans le but de restaurer un empire chrétien en Asie mineure, dont le cœur devait être Smyrne. Les grandes puissances soutiennent l’attaque grecque contre la Turquie. .Échauffourées, escarmouches, provocations, incursions de bandits se succèdent.
En 1922, les Grecs sont vaincus. Les habitants de Smyrne craignent que les armées turques ne se déchaînent contre la ville infidèle. C’est bien ce qui arrive : sans la moindre intervention alliée, les deux semaines qui suivent le 9 septembre 1922 voient la destruction de Smyrne, jetant ses deux millions d’habitants dans une des plus grandes catastrophes humaines du vingtième siècle.
Avec sa verve narrative habituelle, recourant à des récits de témoins et aux souvenirs des survivants, Giles Milton nous restitue dans Le Paradis perdu toute l’ampleur de cet épisode tragique de l’histoire des relations Orient-Occident.

1 commentaire :

  1. Faut que je trouve ce bouquin à la médiathèque, j'ai vu tant de villages grecs abandonnés à travers toute la Turquie que ça m'interpelle. J'envoie DH en reconnaissance demain, je n'ai pas le temps. Qu'est-ce que c'était que ce bouquin américain, il y a 7-8 ans, une histoire d'hermaphrodite ? ça commençait par un frère et sa soeur grecs de Smyrne qui fuyaient la ville en flamme. J'ai la mémoire qui flanche, les ans en sont la cause.... ;)

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